Loading Een ogenblik geduld
De pagina wordt geladen
Loading
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Juridisch Nieuws

    Door de Coronacrisis kunnen veel ondernemingen niet meer aan hun financiële verplichtingen voldoen. In “normale” omstandigheden gaat de schuldeiser dan over tot “gerechtelijke invordering”.

    Omdat dit uiteindelijk tot een tsunami van faillissementen zou kunnen leiden, heeft de regering ingegrepen door deze ondernemingen ademruimte te geven, door standaard een “tijdelijke opschorting” toe te kennen.

    Eerst: wat houdt een “gerechtelijke invordering” in?

    Na een bevel tot betaling of een dagvaarding, zal de schuldeiser een “titel” (bijvoorbeeld een vonnis) bekomen om beslag te kunnen leggen en over te gaan tot openbare verkoop. Indien de schuld dan nog niet betaald is, is een faling vaak onafwendbaar.

    Waarom een “tijdelijke opschorting?”

    Gigantisch veel bedrijven zijn zeer zwaar getroffen door de huidige crisis. Ofwel komen deze ondernemingen dit niet te boven en gaan ze zeer snel in faling, ofwel kiezen ze onmiddellijk voor een “gerechtelijke reorganisatie” (het vroegere WCO). Nu, een faling is erg “definitief” en een “gerechtelijke reorganisatie” is behoorlijk tijdrovend.

    De regering heeft daarom voor een (kort) moratorium gekozen (= de tijdelijke opschorting) om heel snel en volledig “automatisch” voor wat ademruimte te zorgen.  Samengevat: ondernemingen kunnen hierdoor niet zomaar failliet gaan of hun goederen in beslag zien genomen worden. Evenmin kunnen ze door een wanbetaling hun contracten beëindigd zien.

    Voor wie geldt deze “tijdelijke opschorting?”

    Voor quasi alle ondernemingen a) waarvan de continuïteit bedreigd is b) door de Coronacrisis en die c) nog niet “in staking van betaling” waren op 18 maart 2020.

    Voor wie geldt deze “tijdelijke opschorting” niet?

    Voor ondernemingen die niet lijden onder de Coronacrisis of die reeds “in staking van betaling” waren op 18 maart 2020.

    Wanneer is een onderneming “in staking van betaling?”

    Hiermee wordt bedoeld dat een onderneming niet “virtueel” failliet mocht zijn op 18 maart 2020.

    Is deze “tijdelijke opschorting” automatisch?

    Ja. Dit houdt in dat ze niet aangevraagd moet worden door de onderneming en ook niet uitgesproken moet worden door de Ondernemingsrechtbank.

    Wat is de duur van de “tijdelijke opschorting?”

    Tot en met 17 mei 2020 (verlengbaar).

    Geen faillissement mogelijk?

    Inderdaad. Gedurende de “tijdelijke opschorting” kan een onderneming bijvoorbeeld niet door een schuldeiser in faling gedagvaard worden.  Hierop zijn wel een aantal uitzonderingen. Zo kan een onderneming nog altijd zelf beslissen om vrijwillig te boeken neer te leggen. Ook de procureur des Konings kan nog steeds dagvaarden in faling.

    Kan er nog beslag gelegd worden?

    Neen, tenzij het om een beslag op een onroerend goed gaat. Dat kan dus nog altijd. Een beslag op een onroerend goed neemt immers nogal wat tijd in beslag.

    Er wordt niet betaald, kan het contract stopgezet worden?

    Neen, overeenkomsten gesloten voor 24 april 2020 kunnen niet ontbonden wegens wanbetaling. Dit geldt echter niet voor arbeidsovereenkomsten.

    Er moet wel degelijk nog altijd … betaald worden.

    Iedere onderneming moet nog altijd – op tijd - haar facturen betalen. De regering benadrukte dat deze regeling zeker geen alibi mag zijn om niet of te laat te betalen.  Het is bovendien niet omdat u het contract niet mag “ontbinden” (= beëindigen) dat u verplicht bent te leveren of te presteren; alle contractuele sancties blijven van toepassing.

    Niet akkoord als schuldeiser, naar de Rechtbank?

    Een schuldeiser kan naar de Voorzitter van de Ondernemingsrechtbank stappen. Dit gebeurt “zoals in kort geding” via een dagvaarding. De voorzitter kan dan beslissen om de tijdelijke opschorting (gedeeltelijk) op te heffen, op basis van een analyse van de situatie van beide partijen.

    Is de omzet van de schuldenaar wel degelijk gedaald door de Coronacrisis? Werd er door de schuldenaar wel beroep gedaan op economische werkloosheid? Heeft de overheid het bedrijf van de schuldenaar moeten sluiten?  Maar ook met de belangen van de schuldeiser zal er rekening gehouden moeten worden, bijvoorbeeld om een “domino-effect” te vermijden.

    Communiceer en stel een aanvullend Corona Contract op.

    U hoeft niet per se naar de rechtbank te stappen. Tal van ondernemingen hebben een jarenlange commerciële relatie en zijn vaak cruciaal voor elkaar. Essentieel is om onderling correct en eerlijk te communiceren over de concrete (financiële) toestand en dit te kunnen “documenteren.” Wat zijn de concrete vooruitzichten? Is een extra financiering mogelijk? Kan er toch nog geleverd worden mits een bijkomende borgstelling? Welke (afwijkende) betalingstermijnen kunnen er wel afgesproken én gerespecteerd worden?

    Is een “gerechtelijke reorganisatie” (het vroegere WCO) nog nuttig?

    Meer dan ooit. De “tijdelijke opschorting” geeft even een bescherming om niet “meteen” failliet te gaan, meer niet. Om tot een duurzaam herstel te komen van de financiële toestand van de onderneming zal “een gerechtelijke reorganisatie door een collectief akkoord” vaak nog noodzakelijk zijn.

    Een “tijdelijke opschorting” is dus niet hetzelfde als een “gerechtelijke reorganisatie”, waarbij een onderneming van de Ondernemingsrechtbank de nodige tijd krijgt om een grondig “plan” uit te werken, waarover door alle schuldeisers gestemd moet worden.  Meestal mag de onderneming dan de schulden gespreid afbetalen en niet zelden worden de schulden ook herzien. Tijdens deze procedure geldt ook een zekere mate van bescherming tegen schuldeisers.

    Waar kan Defensis Advocatenkantoor u helpen?

    • Bij het onderhandelen en opstellen van een “Corona Contract”
    • Bij een kort geding over de tijdelijke opschorting
    • Bij een gerechtelijke reorganisatie (WCO)
    • Bij het voeren van beslagprocedures
    • Bij de invordering van openstaande facturen


    Contacteer ons meteen voor een persoonlijke afspraak. Vanzelfsprekend kan dat veilig en volledig online (ons volledig dossierbeheer is al jaren digitaal)

    Wouter Van Cutsem             

    wvancutsem@defensis.be    

    +32 (0)2 892 60 71 (rechtstreeks)

    Olivier Kerkhofs

    okerkhofs@defensis.be+32 (0)2 892 60 73 (rechtstreeks)

Deze website maakt gebruik van cookies

We gebruiken cookies om u de best mogelijke ervaring op onze site te geven. Cookies zijn bestanden die in uw webbrowser worden opgeslagen en worden door de meeste websites gebruikt om uw webervaring te personaliseren.
Door onze website te blijven gebruiken zonder de instellingen te wijzigen, gaat u akkoord met ons gebruik van cookies.

Cookiebeleid