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Juristische Nachrichten

    Ab dem 1. Dezember 2020 gelten die neuen Vorschriften über missbräuchliche Klauseln in B2B-Beziehungen für Verträge, die nach diesem Datum geschlossen, geändert oder verlängert werden.

    Diese neuen Regeln werden es dem Richter ermöglichen, die (Un-)Rechtmäßigkeit von Vertragsklauseln viel umfassender als bisher zu beurteilen. Stellt der Richter das Vorliegen einer rechtswidrigen Vertragsklausel fest, kann er diese sanktionieren, z. B. indem er die betreffende Klausel für nichtig erklärt.

    Es ist daher nicht überraschend, dass dieses Gesetz die Vertragsfreiheit zwischen Unternehmen erheblich beeinträchtigen wird. In der Praxis wird sich das neue B2B-Gesetz auf die Allgemeinen Geschäftsbedingungen von Unternehmen und auf Verträge zwischen Unternehmen auswirken.

    In diesem Newsletter fassen wir die wichtigsten Folgen der neuen Gesetzgebung für Sie zusammen.

    Anwendungsbereich

    Die neuen Vorschriften über Vertragsklauseln gelten für alle Vereinbarungen zwischen Unternehmen (mit Ausnahme von Vereinbarungen über Finanzdienstleistungen und öffentliche Aufträge). Wir denken dabei zum Beispiel an Kauf-/Verkaufs-, Miet-, Agentur-, Franchise-, kommerzielle Kooperationsvereinbarungen, Werkverträge usw.

    Der Anwendungsbereich ist jedoch nicht auf Allgemeine Geschäftsbedingungen oder Beitrittsverträge beschränkt. Alle Vertragsbedingungen werden von den neuen Vorschriften erfasst.

    Die neuen Vorschriften über Vertragsklauseln gelten für Verträge, die nach belgischem Recht beurteilt werden. Wenn Unternehmen erwägen, ein ausländisches Rechtssystem auf ihren Vertrag anzuwenden, können sich diese Regeln dennoch auf die Auslegung und Interpretation des Vertrags auswirken.

    Schließlich gelten die neuen Bestimmungen für Vereinbarungen, die ab dem 1. Dezember 2020 geschlossen, verlängert oder geändert werden. Folglich gelten die neuen Bestimmungen nicht für Verträge, die zu diesem Zeitpunkt des Inkrafttretens noch laufen. Die neuen Bestimmungen werden jedoch für laufende Verträge relevant, die nach dem Inkrafttreten der neuen Vorschriften geändert oder verlängert werden.

    Neuerungen

    Allgemeine Norm

    Wie bei Verbraucherverträgen und Verträgen über kommerzielle Zusammenarbeit hat der Gesetzgeber ausdrücklich vorgesehen, dass schriftliche Klauseln in Verträgen zwischen Unternehmen klar und verständlich sein müssen.

    Darüber hinaus sind Klauseln, die eventuell in Verbindung mit anderen Klauseln ein offensichtliches Ungleichgewicht zwischen den Rechten und Pflichten der Parteien schaffen, rechtswidrig und verboten.

    Zusätzlich zu dieser allgemeinen Norm enthält das Gesetz eine schwarze und eine graue Liste rechtswidriger Klauseln.

    Schwarze Liste

    Die sogenannte schwarze Liste enthält vier Bestimmungen. Fällt die Vertragsklausel unter diese Bestimmungen, ist sie ohne weitere Prüfung rechtswidrig.

    Die schwarze Liste enthält Klauseln, die:

    eine unwiderrufliche Verpflichtung der einen Partei vorsehen, während die Leistung der anderen Partei von einer Bedingung abhängt, deren Erfüllung allein von ihrem Willen abhängt;

    einer Partei das einseitige Recht geben, eine Vertragsklausel auszulegen;

    eine Partei im Falle einer Streitigkeit zwingen, auf alle Rechtsmittel gegen die andere Partei zu verzichten oder

    unwiderlegbar die Kenntnis von oder das Einverständnis der anderen Partei mit Bedingungen nachweisen, von denen sie vor Vertragsabschluss nicht tatsächlich Kenntnis nehmen konnte.

    Graue Liste

    Das neue B2B-Gesetz für Business-to-Business-Verträge enthält neben einer schwarzen Liste auch eine graue Liste mit acht Klauseln, von denen vermutet wird, dass sie rechtswidrig und verboten sind. Diese Vermutung ist aufgrund der konkreten Umstände und der Merkmale des Vertrags widerlegbar. Ein Unternehmen kann also versuchen zu beweisen, dass die Klausel unter den gegebenen Umständen und angesichts der Merkmale des Vertrags kein offensichtliches Ungleichgewicht zwischen den Rechten und Pflichten der Parteien schafft. Die folgenden Klauseln stehen auf der grauen Liste:

    Einer Partei wird das Recht eingeräumt, den Preis, die Merkmale oder die Bedingungen des Vertrags einseitig und ohne triftigen Grund zu ändern.

    Ein befristeter Vertrag wird stillschweigend verlängert oder erneuert, ohne eine angemessene Kündigungsfrist anzugeben.

    Die Parteien werden gebunden, ohne eine angemessene Kündigungsfrist zu setzen.

    Das wirtschaftliche Risiko wird ohne Ausgleich auf eine Partei übertragen, wenn es normalerweise auf die andere Partei übertragen wird.

    Die gesetzlichen Rechte einer Partei werden im Falle der Nichterfüllung oder mangelhaften Erfüllung einer vertraglichen Verpflichtung durch die andere Partei in unangemessener Weise ausgeschlossen oder beschränkt.

    Das Unternehmen wird von der Haftung für vorsätzliches oder grob fahrlässiges Verhalten des Unternehmens oder seiner Erfüllungsgehilfen oder, außer in Fällen höherer Gewalt, für die Nichterfüllung der wesentlichen Verpflichtungen, die Gegenstand des Vertrags sind, befreit.

    Die Beweismittel werden eingeschränkt, auf die sich die andere Partei berufen kann, oder

    im Falle der Nichterfüllung oder verspäteten Erfüllung der Verpflichtungen durch die andere Partei werden Schadensersatzbeträge festgesetzt, die in einem offensichtlichen Missverhältnis zu dem dem Unternehmen entstandenen Schaden stehen.

    Was kann ich jetzt tun?

    Das neue B2B-Gesetz zwingt die Unternehmen, ihre Verträge mit anderen Unternehmen und ihre Allgemeinen Geschäftsbedingungen zu überprüfen und wenn nötig zu aktualisieren.

    Wünschen Sie weitere Informationen über das neue B2B-Gesetz oder Unterstützung bei der Analyse und Aktualisierung Ihrer Verträge und Allgemeinen Geschäftsbedingungen? Kontaktieren Sie uns umgehend für einen persönlichen Termin. Natürlich kann dies sicher und vollständig online erfolgen (unsere gesamte Aktenverwaltung ist seit Jahren digital).

     

    Anwaltskanzlei Defensis

     

    Wouter Van Cutsem                          Olivier Kerkhofs                     Joris Durinck

    wvancutsem@defensis.be                okerkhofs@defensis.be         jdurinck@defensis.be

    +32 (0)2 892 60 71                                +32 (0)2 892 60 73            +32 (0)2 892 60 83

    +32 (0)2 892 60 70 (Verwaltung) 

     

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